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The Children's Japan
HASEGAWA'S CREPE-PAPER BOOK
 
 
 
 
English ed. 1892 (Meiji 25) Catalogue No. 59

   資料ID:513370(書誌詳細画面へ接続)

 
 
French ed. 1936(Showa 11) Catalogue No. 125
『子どもの日本』(Kodomo no Nippon
著者:スミス夫人(Author : Mrs. W. H. Smith)
絵師:不明 (Illustrator : anonymous)

 
■ 解説
 本書はイギリス人のスミス夫人が、子どもの生活を通して日本の
文化を紹介したものである。「日本の家」から始まり、「日本人の生活」、「日本の赤ちゃん」、「少年期」、「日本の休日」 、「日本の音楽」、「人力車」、「マナーと着物」、「日本の技工」について、女性の目から見た柔らかい雰囲気で記述している。
  『子どもの日本』と題されてはいるが、子どもに関する事柄だけでなく、たとえば「マナーと着物」では日本人女性の行儀を日本に住む欧米人と比べ褒め称え、和装姿が魅力的であることや日本女性が髪の手入れに注意を払っていることを述べている。また、「日本の音楽」では琴と三味線を弾く女の子の絵が描かれ、日本には様々な種類の音楽があることや、日本の少女たちは成長するにつれ琴や三味線を弾くことが好きになり、一旦、弾き始めたら途中で止めることなく一日中弾き続けていると述べ、その二つの楽器の特徴と使い方を説明している。
  なお、本書冒頭の序文では長谷川弘文社のちりめん本について触れ、手触りの良いことや強度を述べて、特に小さな子どもが触っても破れないと説明している。
 
 
Explanation
  Written by the Englishwoman Mrs. W.H. Smith, this book introduces Japanese culture through the activities of children. Starting with one on "Japanese houses," it contains chapters on "How the Japanese lives," "Japanese babies," "Older babies" (i.e., juveniles), "Japanese holidays," "Japanese music," "The Jinrikisha," "Manners and Dress," and "Japanese skills." Its descriptions are soft from a feminine perspective.
  In spite of the title, the book is not devoted wholly to practices involving children. The chapter on Manners and Dress, for example, praises the deportment of Japanese women as compared to Western ones residing in Japan, while commenting on the charming look of the kimono and the attention taken to grooming the hair. The chapter on Japanese music contains illustrations of Japanese women playing the koto and the samisen, and describes the features of these instruments and how they are played. The text states that there are various types of music in Japan, that Japanese girls become fond of playing the koto and samisen as they grow, and that, once they start to play, they don't stop until the end of the day.
  In mentioning the crepe-paper books published by Hasegawa Kobunsha, the preface notes their pleasant feel and strength, adding that they aren't ripped or torn even if handled by little children.